皮質醇有什麼作用?

皮質醇作為對壓力的自然反應在體內產生。皮質醇的主要作用是在危機時期保護身體。然而,當存在慢性壓力時,會導致皮質醇過量生產。皮質醇過量生產有許多負面影響,包括記憶喪失,免疫系統的抑制以及縮短的壽命。產生皮質醇的腺體的耗盡也可能發生。這被稱為腎上腺疲勞,由皮質醇不足引起。

記憶喪失是適用於大腦的皮質醇的作用之一。高皮質醇水平已被證明會損害大腦的海馬區域,這是造成學習和記憶的原因。這可能使大腦難以訪問現有存儲器並放置新的存儲器。因此,危機後人們經常難以回答問題。當皮質醇影響他們的大腦時,他們無法獲得一些記憶。

有趣的是,皮質醇還有助於在危機時期形成記憶。在腎上腺素的幫助下,皮質醇將令情緒充沛的記憶灼傷到大腦中。它有助於一個人在將來避免這種緊張局勢的生存目的。

當皮質醇水平達到高點時,包括海馬在內的腦部分區域發送消息來停止皮質醇的產生。不幸的是,海馬有時被皮質醇過度損傷,正常運作,使皮質醇流動並持續破壞。這是反轉最困難的皮質醇效應之一。

皮質醇的作用還包括抑制人體的免疫系統。抑制免疫系統的目的是在危機期間發生損傷時減少炎症。減少血液流向受傷限制了所經歷的痛苦。這就解釋了為什麼在交通事故發生後,受害者在危機結束後通常不會受到傷害的全部影響。

弱化的免疫系統也使身體對疾病和病毒的防禦力減少得多。皮質醇效應使癒合低於正常優先級。已經顯示,至少20分鐘的應激抑制免疫系統長達三天。

皮質醇的副作用的另一個例子是體重增加。當皮質醇水平高頻發生在體內時,胰島素不能正常發揮作用。這導致血糖水平的增加,這導致腹部脂肪積聚。過度的皮質醇通過在胃中產生過多的胃酸也影響消化系統。這是心臟燒傷的一個很常見的原因。

皮質醇的所有負面影響中最重要的是它可以縮短生命。不僅增加血壓,而且皮質醇含量會降低身體的細胞。然後細胞更容易受到損傷並且老化更快。

皮質醇太多也會減緩膠原蛋白的產生,這對整個身體的結構支持至關重要。對大鼠進行的研究表明,當暴露於高皮質醇水平時,皮膚組織的膠原蛋白損失最多。皺皮和疲憊的皮膚被包含在皮質醇的許多作用中。