淋巴系統做什麼?

淋巴系統是一種遍及人體的網絡,具有許多不同的功能。作為身體免疫力的主要血管之一,淋巴管的主要功能是產生免疫細胞。該系統還有助於從身體中的組織穿梭流體,以及吸收脂肪並將該脂肪移動到循環系統。

在許多方面,將淋巴系統看作是類似於循環系統是最容易的。兩者都是廣泛的管道網絡,幾乎遍布身體。但是循環系統在身體周圍移動血液時,淋巴系統會在整個身體中移動一種稱為淋巴的透明液體。

淋巴中充滿了白細胞,也被稱為淋巴細胞,這是身體免疫反應的主要工具。當血漿被釋放到組織中以幫助身體時,淋巴管是最終排出的地方,使得它們可以將其從組織輸送到胸導管,並返回到循環系統。

在淋巴系統內的身體的某一點,存在稱為淋巴結的小淋巴結。這些淋巴結充滿白血球,作為過濾掉異物的血管。當身體擺脫疾病時,白細胞計數顯著增加,以幫助戰勝病毒或細菌,並將白細胞收集在淋巴結中。這就是為什麼當一個人感染時淋巴結可能腫脹。在整個人體中發現有數百個淋巴結,但是它們傾向於在腹股溝,胸部,頸部,腹部和腋下的大簇中發現。

與循環系統的心臟不同,淋巴系統不被肌肉加壓,因此淋巴液不會以幾乎相同的速度流動。相反,通過系統的淋巴流量相當緩慢,由小閥門驅動,骨骼周圍的肌肉輕微收縮。因為所涉及的壓力是輕微的,所以實際上很容易阻礙整個身體的淋巴流動。由於結果並不像例如妨礙血液流動那樣劇烈,所以許多人不會馬上發現變化。即使長時間穿著非常緊的衣服也可能會降低淋巴系統的功能,導致流體積聚通常被稱為浮腫。

淋巴系統有許多不同的醫療條件,其中包括阻礙或不正確的行為。淋巴瘤可能是最著名的這些病症,其中系統變得癌變。淋巴水腫也相當普遍,近2億人患全球。淋巴水腫通常由遺傳性疾病或淋巴結的某種創傷引起,例如放射治療或手術後。液體開始積聚在一個區域,皮膚可能會變色,四肢可能變得非常重,充滿液體。如果不治療,淋巴水腫可能會變成像皮病,皮膚變得很大,身體的四肢或局部區域變得不可思議的腫脹。